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哈勃在太阳系边缘发现潜伏的巨大未知天体

2017-10-11 19:32 来源:ag游戏平台官网编辑整理

在海王星运转轨道的外侧,还有着一个阴冷而近似荒芜的区域,那就是“柯伊伯带”。这里保存着太阳系创生时古老原星盘的最后遗迹,分布着大大小小成千万上亿的天体。由于远离太阳,那些天体对于太阳光反射微弱,因此,对于依赖光学的人类来说,那里还是一个充满未知的地方。

哈勃在太阳系边缘发现潜伏的巨大未知天体

2007年,科学家曾在柯伊伯带发现过一个巨大的天体,是一颗类似冥王星的矮行星,在太阳系的矮行星中排名第三,仅次于冥王星和阋神星。不过它其实不像其他兄弟姐妹那样,有一个“X神”星的命名,至今,它只能背着一个冰冷的编号“2007 OR10”,继续运转在太阳系外轨道上。2007 OR10同样成为了至今太阳系中未被命名的最大的天体。

哈勃在太阳系边缘发现潜伏的巨大未知天体

如今距离2007年已经过去了10年,在最近的一项观测任务中,科学家依靠哈勃太空千里镜以及地面天文台的数据再次观测了2007 OR10的运行,这次他们发现了在2007 OR10的周围环绕着一颗卫星。一入手下手,研究人员发现它的运转速度与较量争论模拟不符,因此怀疑2007 OR10拥有一颗卫星。在随后的观测中,科学家们利用哈勃第三代广域相机所摄的照片成功分辨出它的卫星。

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哈勃分别于2009年和2010年拍摄的图像表明,一颗卫星正在引力束厄局促下与2007 OR10相伴而行。遗憾的是,哈勃的这两次观测并没有法为确定卫星的运行轨道提供足够的信息。

经由过程红外波段的观测,研究人员估算除两个天体的大小,其中2007 OR10的直径约为1528公里,而它那颗小小的卫星则为400公里。

此前,科学家们就曾发现大量柯伊伯带矮行星含有卫星,这有助于科学家们进一步了解太阳系伊始行星与卫星的形成。

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