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天文学家是如何测量星距的?他们是用什么天文尺子呢

2018-01-06 13:01 来源:ag游戏平台官网编辑整理

在谈到恒星距离时,天文学家很少用“千米”,更不用说用 “米”了。这是因为恒星离我们太远了,用它们透露表现要一大串数字,写起来太麻烦,也不好记。

天文学家是如何测量星距的?他们是用什么天文尺子呢

在天文书上我们常看到“天文单位”这个词,1天文单位= 149 597 870千米(通常近似为1.5亿千米),它是地球与太阳的平均距离。用这把尺子量太阳系里的行星挺合适,火星和木星与太阳的平均距离分别为1.52和5.20天文单位,水星离太阳仅

0.39天文单位。可是量恒星这把尺子就显得短了些。离我们最近的半人马座〇星,距离是267 000天文单位,这么长的数字使人感到累赘,为此天文学家经常使用“光年”做为衡量恒星距离的尺子。光年与年可不一样,它不是时间的单位,而是距离的单位。我们知道光的传播速度最快,每秒钟大约30万千米,光年是光在一年中行进的路程,约94 605亿千米,粗略地说就是10万亿千米,折合63 240天文单位。用光年做单位,半人马座a星的距离只有4.22光年。

天文学家是如何测量星距的?他们是用什么天文尺子呢

对于一些遥远的恒星,天文学家经常使用另外一把“量天尺”—— 秒差距。在介绍它之前,我们要先解释一下视差。视差是从一颗恒星出发向地球公转轨道半长径的两端引出的两条直线之间的交角。恒星越近,视差越大;恒星越远,视差越小。当一颗恒星离我们1秒差距远时,它的视差刚好是1角秒,当一颗恒星离我们 10秒差距时,它的视差便是0.1角秒,也就是说恒星视差的倒数就是它距离的秒差距数,这就是天文学家喜欢用这把尺子的缘故原由,1秒差距= 3.26光年= 206 265天文单位。半人马座a星的距离是1.3秒差距。

天文学家是如何测量星距的?他们是用什么天文尺子呢

出了银河系,秒差距这把尺子还是不够用,于是天文学家只好改用“万光年”、“亿光年”,或者“千秒差距”、“百万秒差距”这些单位了。这些“量天尺”将人类深邃的目光引向太空中更加辽远的地方。

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