ag游戏平台官网-ag亚游娱乐平台-ag游戏官方网站【AG官网】

火星上的新发现丨太空探索

2018-01-10 21:00 来源:ag游戏平台官网编辑整理
火星上的新发现丨太空探索

周一·最新发现 |周二 ·牧夫专栏

周六 · 星空的诗 | 周日 ·天文周历

火星上的新发现丨太空探索

2018年1月2日,美国宇航局的火星漫游器“好奇号”用火星手持式成像仪(MAHLI)拍摄了这张照片。 机器人使用机载对焦过程,经由过程合并之前由漫游者机器臂末端的炮塔上的MAHLI拍摄的两到八个图像所创建的。

火星上有遗迹化石吗?

研究人员巴里·迪格雷戈里奥(Barry DiGregorio)在浏览好奇号探测器手持镜头成像仪(MAHLI)2018年拍摄的第一批照片时猜测好奇号是不是在火星上发现遗迹化石。迪格雷戈里奥是英国白金汉天体生物学研究中心的研究员,也是非虚构类书籍《火星:生命之星》(Mars: The Living Planet)和《火星微生物》(The Microbes of Mars)的作者。

“他们看起来特别很是像地球上的奥陶纪遗迹化石,”迪格雷戈里奥告诉内太空。 “如果这不是遗迹化石,NASA还能有什么地质解释呢?”

火星上的新发现丨太空探索

好奇号在2017年12月15日采集的图象。

来自:NASA / JPL-Caltech / MSSS

奇怪的特征

这些有目共睹的特点结构很小,长度多是一到两毫米,其中最长的大约有5毫米。它们首先被无意偶尔发目下当今曲直短长图像里,但发现的这些足以让科学家再次把好奇号投入进一步探测中,这次就要使用MAHLI--一种安装在漫游者手臂上的可调焦彩色摄像机。

火星上的新发现丨太空探索

好奇号是一辆美国宇航局火星科学实验室辖下的火星探测器,主要任务是探索火星的盖尔撞击坑,为美国宇航局火星科学实验室计划的一部分。

这些奇怪的特征的起源——地质或是生物过程——目前处于待定状态。

好奇号小组成员瓦沙瓦达(Vasavada)说,“我们不排除这是火星上的遗迹化石,但是当然不会把这作为首选解释。”

特写镜头显示这些结构的特征是多角度的。这可能意味着它们与岩石中的晶体有关,地球上同样有 “空晶铸模(crystal mold)”,是岩石中溶解掉的晶体留下的。

不过,这只是其中一种可能性,瓦沙瓦达解释说。他说:“如果我们还能找到更多的话,就说明维拉鲁宾岭(Vera Rubin Ridge)正在进行的一个重要的过程。

不可能完成的任务?

火星上的新发现丨太空探索

好奇号的化学摄像机相机在2017年12月31日拍摄的蟹状微镜头照片。

好奇号科学家们一直在评论辩论这个新发现,试图找出它们所代表的意义。

然而,火星机器人最终是不是可以区分地质过程或生物过程呢?

Vasavada说:“在地球上分辨这两件事情是特别很是具有挑战性的,因为不克不及把样本放到实验室去寻找有机物的存在,我们的能力特别很是有限。”

同时,随着新的MAHLI图像,好奇号的化学摄像机(ChemCam)和它的Alpha粒子X射线光谱仪(APXS)也正在观测这些结构的特征性质。

生物扰动或是结核?

加州山景城的火星研究所和SETI(搜寻外星智能)研究所的行星科学家帕斯卡尔·李(Pascal Lee)说:“好奇号的图像确实激起了我们的好奇。不过,仅看到这些图像,很难说出这些摇摆棒状物是什么。严格来说,矿物质来源当然是最可信的。”

但是,在第一眼看到这些特征的时候,李师长教师说,作为一位田野地质学家,“我脑海中产生的直接设法主意是生物扰动”。生活在沉积物中的生物可以骚动扰攘侵犯这些沉积物的结构。

“生物扰动的一个常见例子就是蠕虫洞穴的形成,一旦重新充满沉积物,洞穴被化石化,然后被侵蚀暴露,最终会看起来会像是摆动的棍棒。

德国柏林理工大学的天文学家Dirk Schulze-Makuch教授和亚利桑那州立大学和华盛顿州立大学的兼职教授说,另外一个地质过程也能够解释这看起来像生物扰动的结构的存在。

Schulze-Makuch与麻省理工学院研究人员William Bains合著的最新著作《宇宙动物园:多世界的复杂生命体》(The Cosmic Zoo: Complex Life on Many Worlds,Springer,2017)里说:“这些看起来像生物扰动的结构很酷,即便图像来自地球也是有目共睹的。”

“但考虑到火星的情况,这更多是结核。”他指的是在沉积岩中与周围岩石成分有明显区别的矿物团块。

意义何在?

“在好奇号图像中看到的特征尺度上的生物扰动将意味着有宏观的多细胞生物体在活动。”李说。 “声称我们看到火星上的生物扰动意味着远远超出单细胞生命——这将是一个非同寻常的主张。”

李补充说,他想起了着名的天文学家卡尔·萨根(Carl Sagan)曾经说过的话:“非凡的主张需要非凡的证据”。

好奇者号观察的结果需要更多的证据来论证,包括那些可能导向不那么非凡的结果。

“但是我不能不说,这些图像真的很有趣,我希望好奇者号在这个领域进行进一步研究,”李总结道。 “真让人兴奋!”

你认为火星上有生命吗?

1.有。这个红色星球充满了微小的微生物,只是我们还没有发现它们。

2.有。一个进步前辈的文明存在于其表面之下,我们无法察觉它们。

3.没有。火星上从未有生命。

4.没有。火星曾经有过,但这些有机体早已灭绝。

内容选自:Space

翻译:小弥弥子

校对:elah、临安

国内举世无双的天文图解与未来一年天文现象详细预报画册书来了!欢迎抢购!请扫码或者点击原文链接购买。

『天文湿刻』牧夫出品

火星上的新发现丨太空探索

地球和火星谁更危险?

火星上的新发现丨太空探索

◢ Déjà vu◣

谢谢阅读
热门搜索