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他是称出地球重量的科学家

2018-03-11 21:01 来源:ag游戏平台官网编辑整理
他是称出地球重量的科学家

地球的质量是多少呢?人类在意想到我们生活的世界是一个巨大的球体之后,就入手下手思考这个问题。然而,到哪儿能找到这么大的秤呢?就算找到了,我们到哪里去请赫拉克勒斯拿着这个秤呢?

而就是这样一个腼腆低调至极的英国物理学家,却成了测量地球质量的人。他就是在1810年的3月10日逝世的亨利·卡文迪许。

他是称出地球重量的科学家

如果要细数有史以来最伟大的实验科学家,卡文迪许无疑是其中之一,他在物理、化学、电学、热学等方面做出了重大的贡献。对于天体物理学,他无疑是一个开路者,经由过程扭秤实验测定了万有引力常量G,进而使得牛顿的万有引力定律入手下手能发挥实质性的作用。但据史料记载,卡文迪许最初的实验目的是称量地球的重量,G值是该实验结果的一个副产品。而他得到的G值与目前国际通用的G值相比,误差相差特别很是小,因此卡文迪许被誉为是第一个称量出地球重量的人,万有引力常量G是根蒂根基物理学中几个重要的根蒂根基物理常数之一。

关于G值,依据狄拉克的大数定理,G值应该随着宇宙年龄的增长而逐渐变小,但是由于测量仪器的限制,目前并没有实质性的证据证明G值变小。读者不妨设想一下,如果宇宙达到一定的年龄,G值变为零,那时候的宇宙将是一种什么样的景象?

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那么为何测出了G就相当于测出了地球的质量呢?因为在那个时候,牛顿的万有引力定律F=GmM/r^2已经问世,而且地球的半径和重力加速度也已经知晓,因此,再利用重力加速度只要做简单的代换就能够求得地球的质量。这里我们再额外介绍一下地球半径的测量——实际上特别很是简单,这里举一例:阿拉伯数学家比鲁尼的方法是利用高山、地心以及过高山山顶的切线组成的直角三角形来得出。

卡文迪许除工作,也会参加一些社交活动,不过有趣的是,卡文迪许其实不善言谈,在社交活动中,他总是会找一个安静的地方自己思考科学问题。有一次因为被一个奥地利的学者夸赞了几句,便手忙脚乱,离场回家。

他是称出地球重量的科学家

卡文迪许的一生只发过两篇其实不重要的文章(相对他的其他成就来说),但这其实不影响他成为一位伟大的科学家,卡文迪许的诸多成就是在若干年后被麦克斯韦发现并收拾整顿才公之于世的。卡文迪许家境优渥,但十分节俭,对待朋友、仆人却谦恭大方。他还有藏书的快乐喜爱,并且会将每本书分门别类的编号,以便查询和朋友借阅。

卡文迪许留下来大笔遗产,他的后人(非直系,卡文迪许终生未婚)为了纪念他,捐出一部分遗产,由著名物理学家麦克斯韦负责在剑桥大学组建了卡文迪许实验室。组建以来,该实验室共培育种植提拔了26位诺贝尔奖获得者,已经成为国际上最重要的几个实验室之一。

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作者:叶君耀

『天文湿刻』牧夫出品

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